menu Sluit het hoofdmenu

Dag van de Geleidehond: maak kennis met Bjorn en Christa

geplaatst op Christa met blindegeleidehond Bjorn.

Ze zijn aandoenlijk en schattig die geleidehonden! Stuk voor stuk lieve, slimme, trouwe viervoeters, maar wat moeten ze doen als ze hun tuig om krijgen? Hoe ziet 'een dag' van een geleidehond met een werkend baasje eruit? We vroegen het - op de Dag van de Geleidehond - aan Christa Schrooten (39, blind), maatschappelijk werker bij Bartiméus Wonen. Zij en haar goldendoodle Bjorn zijn al 7,5 jaar onafscheidelijk.

Met Bjorn ben ik zelfstandiger en voel ik me vrijer.

Een geleidehond is thuis een gewone huishond, maar vanaf het moment dat zijn baas naar buiten gaat, vervult hij de rol van blindengeleidehond en zorgt hij dat zijn baasje veilig van A naar B komt. Christa: ‘Als je een hondenliefhebber bent dan is een geleidehond als vanzelfsprekend heel leuk en vertrouwd. In mijn geval was het in eerste instantie iets functioneels. Mijn restvisus ging sterk achteruit, waardoor ik koos voor een geleidehond. Bjorn is nu écht mijn maatje en ik ben zeer aan hem gehecht!’

Voor het reizen naar haar werk is Christa afhankelijk van het OV. ‘Bjorn en ik lopen samen naar het station. Ik weet de weg en door de commando’s die ik Bjorn geef, weet hij wat ik wil en waar ik naartoe wil. Hij omzeilt op straat de obstakels voor mij. Ik bepaal de route die we nemen, ik stuur hem aan. Soms moet hij kiezen of iets wel of niet kan, of een doorgang bijvoorbeeld breed genoeg is en in andere situaties bijvoorbeeld bij het oversteken moet ik zelf kiezen of het kan of niet. Het is beslist een samenspel, het is een kwestie van elkaar aanvoelen.’ Tijdens de route ’s ochtends naar het station laat Christa ook haar hond uit en krijgt hij gelegenheid om lekker even te snuffelen en z’n behoefte te doen waarbij zijn tuig afgaat. ‘Wanneer we weer op pad gaan, gaat zijn tuig om en is hij weer geleidehond.’

Niet aaien en afleiden!

Het komt geregeld voor dat Bjorn aangehaald wordt, terwijl hij voor Christa aan het werk is. ‘De regel is dat als Bjorn voor mij werkt, passanten hem niet mogen aaien, aankijken, of anderszins zijn aandacht mogen trekken. Hij raakt dan afgeleid en vindt alles leuker dan zijn baasje en is gelijk zijn focus kwijt. En dan gaat het mis! Bjorn is een allemansvriend en daardoor ook snel afgeleid. Daar moet ik goed mee zien te dealen.’

Bjorn kan veel, maar hij is en blijft een geleidehond. Christa: ‘Als bijvoorbeeld veel reizigers de trein uitstappen dan is het voor mij lastig inschatten wanneer ik met Bjorn kan instappen. Dan vind ik het heel prettig als een medereiziger even een seintje geeft dat we nog niet kunnen of even meldt als de weg vrij is. Ook stel ik het erg op prijs als in een stampvolle trein iemand even aangeeft waar ik kan zitten.’

Na de treinreis pakken Christa en Bjorn de bus voor het laatste stuk naar Bartiméus. ‘We lopen het hele station door op weg naar de bushalte. ‘Bjorn kent de commando’s dus dat gaat eigenlijk altijd goed. Hij leert snel! Lachend: ‘Alleen als we niet naar m’n werk gaan, dan raakt Bjorn soms even in verwarring. Dan loopt hij naar de bushalte waar ik helemaal niet moet zijn. Voor mij de kunst om hem dan goed te leiden.’

Bjorn de geleidehond van ChristaOnafhankelijk zijn

Bjorn is aan het werk, totdat ze aankomen op de werkplek van Christa. Het tuig gaat dan af en na het ‘Vrij’-commando mag hij liggen en slapen. Totdat Christa bijvoorbeeld een rondleiding gaat geven aan nieuwe cliënten van Bartiméus. ‘Dan kan Bjorn weer aan het werk. Ik kan in alle zelfstandigheid het gesprek voeren en tegelijkertijd een rondleiding geven op het terrein van Bartiméus, ideaal! Bjorn geeft mij een stuk vrijheid en een prettig evenwicht in een beroep op anderen doen. Met een beetje hulp van anderen, kan ik toch onafhankelijk zijn!'

** Als expertise-organisatie wil Bartiméus een bijdrage leveren aan een goed leven voor mensen die slechtziend of blind zijn, zodat zij zo zelfstandig mogelijk het leven kunnen leiden dat bij hen past! Ook op het gebied van mobiliteit en arbeidsparticipatie bent u bij ons aan het juiste adres. Bel voor meer informatie met de Bartiméus Infolijn 088 - 88 99 888 **