menu Sluit het hoofdmenu

Blinde triatleet stormt weg naar Paralympische Spelen

geplaatst op Daniel Knegt met fietshelm en zonnebril op het strand

Daniël Knegt heeft een kickstart gemaakt bij de voorbereiding op het nieuwe seizoen. 12 dagdelen per week is de blinde triatleet in training: zwemmen, krachttraining, hardlopen en fietsen. Met windkracht 6 denderde hij vrijdag met ‘guide’ Koen de Leeuw over het strand bij Katwijk. ‘In mei is de World Triatlon series in Yokohama, belangrijk voor de kwalificatie voor het wereldkampioenschap later in het seizoen in Australië. Dan moeten we er staan.’

De hele wereld reisde Daniel Knegt  (33) afgelopen jaar over voor zijn sport: Australië, Canada, Japan, Oostenrijk, Mallorca. Hij en Koen zijn overal geweest. ‘Het reizen kost veel energie, maar de wedstrijden zijn fantastisch. Vooral als je met een gouden medaille op het podium staat.’ 

Hoofddoel: Paralympische Spelen

Na een paar weken rust pakken ze nu de draad weer op. ‘In het begin is er veel duurtraining, daarna gaan we over op accelereren en explosiviteit.’ Trainen, trainen en trainen. Voor al die wedstrijden komend seizoen, met in het achterhoofd het hoofddoel: de Paralympische Spelen van 2020 in Tokyo. 

Daniël is altijd een sporter geweest. Ook na het ongeluk waarbij hij als militair zijn gezichtsvermogen (2005) verloor, zette hij door. Judo, wielrennen, mountainbike, roeien en nu dus triatlon. ‘Een sportbeest noemden ze me wel.’ Daarnaast heeft ‘Daan’ een gezin met jonge kinderen én is hij bezig met het opstarten van een eigen praktijk als sportmasseur.

Daniel loopt naar de Team Daniel Knegt bus voor transport van het team en materiaalTeam

Om op het hoogste niveau te kunnen presteren, doet Daniël dat met een heel team. ‘Team Daniel Knegt’ bestaat uit een coach, een zwem- en looptrainer, een sportmasseur en een teammanager. En natuurlijk zijn vaste wedstrijdguides Koen en Pascal. Daarnaast zijn er meerdere buddy’s om te trainen op de tandem of tijdens het hardlopen. Het zwemmen doet Daniël zelfstandig. 
Deze mate van topsport is mogelijk door de ondersteuning van bedrijven en organisaties. Samen met het Team is Daniël een aantal uren per week druk met het onderhouden van deze relaties.

Voorbereiding

Deze vrijdagochtend staat er een training in Katwijk aan Zee gepland.  Ze gaan op het strand fietsen omdat het asfalt glad wordt, door de kou en de regen. ‘We willen geen ongevallen of  blessures’.  Voorafgaand,  thuis in de keuken, stopt Daniël eten en drinken in de sporttas. In de garage wordt de fiets geprepareerd. ‘Wat voor pedalen wil jij rijden?, vraagt Daniël aan Koen, terwijl hij het juiste gereedschap pakt om de tandem te stellen. 

Daniel pakt gereedschap voor het preparen van de tamdemracefietsMateriaalsport

’Triatlon is echt een materiaalsport’, vertelt hij later. De tandems hebben veel onderhoud en het risico van een lekke band blijft altijd.  ‘Bij het WK Paratriatlon in Rotterdam in september brak het bandje waarmee Koen en ik tijdens het zwemmen met elkaar verbonden zijn. Moet je je voorstellen: het hele jaar doen we de gekste trainingen, juist om te zoeken waar koord los kan gaan. Dat gebeurt nooit, maar uitgerekend bij het belangrijkste event van het jaar knapt het. Tja. Op het WK kostte dat ons wel mooi een paar plaatsen in het klassement.’

Elkaar goed aanvoelen

Bij het strand van Katwijk aangekomen, staat er een beste storm. De wind giert over het zand. Ze zijn nauwelijks verstaanbaar. ‘Onderweg praten we toch niet’, zegt Daniël. ‘We zeggen eigenlijk alleen maar ‘Yo’. ‘Yo’ kan wel heel veel verschillende betekenissen hebben. Daarom moet je elkaar ook zo goed aanvoelen. Yo kan betekenen: even een tandje bijzetten. Maar ook: pas op, anders knallen we tegen een voorganger. Maar genoeg gepraat nu. Kom op Koen, beuken!’   

Daniel en Koen fietsen weg

Daniël Knegt wordt gesponsord door Vereniging Bartiméus Sonneheerdt.

Meer info: www.danielknegt.nl/